Douze icônes urbaines

De Jérusalem à Fort McMurray ou Pyongyang, de New York à Dubaï, Paris, Londres ou Beyrouth, les enjeux et défis planétaires se cristallisent dans ces grands ensembles urbains aux réalités contrastées.

La plus grande, regroupe 22 millions d’habitants1. La plus petite, n’en compte que 125 0002. Leur histoire et leur culture sont très différentes. Et pourtant ces villes font figure d’icônes. Ce qui s’y passe tient lieu à la fois de symbole et de sismographe des tensions qui agitent le 21ème siècle.

La mondialisation à l’œuvre sur l’ensemble de la planète, a permis l’émergence de « villes globales », véritables centres de décision regroupant les sièges sociaux des firmes multinationales – alors que la production était disséminée dans tous les pays. Parmi ces douze icônes urbaines, on trouve des « villes-monde » ; mais d’autres ne s’y apparentent pas. En revanche, le degré d’intensité et la nature des tensions qui les traversent, font d’elles des métropoles à enjeu global.  

Tensions entre communautés religieuses, à Beyrouth et Jérusalem. Distorsions entre préservation de l’environnement et logique économique à Fort McMurray. Contraction maximale du totalitarisme à Pyongyang. Ou encore, à Hong Kong : divergences entre communisme et aspiration démocratique. A Détroit : tensions entre Blancs et Noirs…

Les confrontations qui s’y jouent – d’une part, leur attractivité culturelle, touristique ou financière – d’autre part, ou bien leur passage du statut de leader économique à un état de déliquescence avancée, les rendent fascinantes… Leur stature, dépasse le cadre de leurs pays respectifs.

On y emprunte de nouvelles voies, des initiatives y sont lancées – des conflits graves sont susceptibles d’y éclater : chaque expérience peut servir d’exemple ou de mise en garde « à l’international ».  

Regarder ces villes de près c’est donc découvrir les contradictions qui agitent notre époque mais aussi, leurs conséquences concrètes et la façon dont elles peuvent être résolues sur le terrain. 

Exploration, en douze fenêtres, d’un monde en mutation.

1 – Avec son agglomération.

2 – Population de la municipalité régionale de Wood Buffalo, Fort McMurray ayant perdu son statut de ville depuis 1995.

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