Mathématiques : une si touchante arrogance

Les chiffres et le Verbe

Aucun doute, ni mystère, ni « dessin intelligent » : l’existence de l’univers découle des seules lois de la physique. C’est en tout cas ce qu’entend démontrer le physicien britannique Stephen Hawking dans son dernier livre (1). Une thèse que Yann Moix juge ridicule et vaine (2). Pour l’écrivain, l’ambition du physicien en dit plus long sur l’ambition des mathématiques à s’affranchir du langage que sur le big bang. « Les mathématiques sont la seule activité humaine qui ne supporte pas d’être une activité humaine (…) Ce qui mine les mathématiciens, d’abord, c’est que les mathématiques puissent devoir quelque chose à la nature, aux océans, au soleil, qu’elles aient, autrement dit, un fondement sensible. Ensuite, c’est qu’elles puissent n’être fondées que par l’esprit, qu’elles y logent, qu’elles ne sont pas là de toute éternité, indépendantes de nous (…) »

Si, comme le rappelle Paul Jorion dans son dernier livre (3), les mathématiques prétendent éliminer le sujet en distinguant la réalité objective, celle des chiffres, de la réalité empirique et trompeuse, celle des sens, toute la question est de savoir comment établir un lien entre ces deux mondes autrement que par les mots. Est-ce même possible ? Selon l’écrivain, la réponse est clairement négative : « le vocabulaire, à l’instar des signes mathématiques, conditionne à tel point notre pensée qu’il est probable que la mise en équation du monde soit tout bonnement impossible pour de simples problèmes de langage. Si le mot «origine» n’existait pas, on ne rechercherait pas une origine à l’univers (…) Qui nous dit que nous pouvons «penser» au-delà ou en deçà de l’échelle humaine ? Croire que l’infiniment petit et l’infiniment grand sont accessibles, là où les mots n’ont plus prise, à une pensée contaminée à jamais par un vocabulaire et un formalisme issus des habitudes de l’échelle humaine ? Il faudrait s’extraire de toute humanitude pour penser ces dimensions (…) » L’intégralité de la tribune de Yann Moix est à lire Ici

(1) New Answers to the Ultimate Questions of Life – Stephen Hawking (2) « Réponse à Hawking : la physique ne peut rien pour Dieu » – Yann Moix – Libération – 19/11/10 (3) Comment la vérité et la réalité furent inventées – Paul Jorion

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