La fin du faire-valoir féminin selon Emma Peel

emma-peel-et-john-steed1Coéquipière de Patrick Macnee dans « Chapeau Melon et bottes de cuir », Diana Rigg joue le rôle d’Emma Peel avec tout l’humour et toute la distance que méritent des histoires où les hommes, parfois pathétiques, souvent ridicules, tentent d’imposer sans succès leur supériorité.

Entre Emma et John, l’égalité des sexes va de soi. Ce n’est pas seulement une égalité de droit qui voudrait que l’héroïne accompagne et assiste le héros avant d’être sauvée in extremis par celui-ci. C’est une égalité de fait.

Pas seulement parce qu’Emma peut également sauver John et qu’elle y réussit chaque fois que c’est nécessaire. Mais parce que l’égalité entre les deux héros repose, paradoxalement, sur le statut marital de l’héroïne. Ce qui différencie Emma Peel de Catherine Gale qui est veuve mais aussi de Tara King et de Purdey qui vivent en célibataire. Cela n’empêche pas « madame Peel » d’être une femme indépendante. Mais la relation que John entretient avec elle est, de fait, beaucoup plus symétrique et bien moins ambigüe qu’elle ne l’a été ou qu’elle le sera avec ses autres partenaires. Elle l’est d’autant moins qu’Emma n’a rien à envier à John. Ni le statut. Ni l’humour. Ni le charme. Ni les capacités physiques ou intellectuelles. Et c’est aussi cette symétrie qui permet la réversibilité des rôles et achève de desexualiser totalement la relation.

Certes, Emma Peel reste l’exception dans une série où les femmes jouent plus souvent les assistantes médicales que les médecins et où les secrétaires sont plus nombreuses que les dirigeantes d’entreprise. La révolution est en marche mais en marche seulement. On notera néanmoins, qu’en dehors du cercle restraint des services secrets de sa majesté, cette nouvelle figure de la femme laisse les hommes désarmés, désemparés et déstabilisés. Si la révolution féministe n’est plus très loin, ses conséquences sont déjà largement perceptibles. Ce qui fait encore aujourd’hui tout le charme mais aussi toute l’actualité de cette période de la série.

A lire

Le forum francophone sur série « Chapeau Melon et Bottes de cuir »
– Sur la relation entre Emma Peel et John Steed lire la page du Forum consacrée à ce sujet Ici

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